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Mineradoras poem em causa a construção de $ 2,8 mil milhões da linha férrea para escoamento de carvão de Moatize

Um plano para desenvolver uma ferrovia e um porto de US $ 2,8 bilhões para transportar carvão em Moçambique pode entrar em colapso, porque as mineradora estão recuando, de acordo com o responsavel da empreitada.

Deixar o projeto sair do papel privaria o país de uma fonte de receita em que se baseia, à medida que desenvolve depósitos de gás natural de classe mundial e luta para obter o apoio dos doadores depois de divulgar dívidas ocultas. O carvão o produto de maior exportação em Moçambique.

A Thai Mogambique Logistica SA, a promotora do projeto, precisa garantir financiamento no proximo ano para cumprir o prazo para os primeiros trens começarem a rodar na costa moçambicana até 2023, disse o diretor-gerente José Fonseca. Mas no entanto, ainda não há comprometimento da indiana International Coal Ventures Ltd. e a Talbot Group Investments Ltd., com sede em Brisbane, que possuem minas no país, em usar a linha.

"Se não começar no próximo ano, então este projeto está morto", disse Fonseca em uma entrevista na capital, Maputo. Nenhuma das empresas respondeu aos pedidos da Bloomberg para comentar.

A linha, de Moatize, no noroeste, a Macuse, na costa, foi adiada por muito tempo e os alvos iniciais eram para que as operações começassem este ano. A TML adjudicou o contrato para a construção da linha de caminho-de-ferro à Mota-Engil, SGPS, SA e à China Machinery Engineering, no ano passado.

O aumento da produção de carvão em Moçambique pela gigante de mineração brasileira Vale SA em 2016 e 2017 ajudou a evitar uma crise econômica depois que o governo assumiu a responsabilidade de dissimular cerca de US $ 2 bilhões em dívidas. 

A Vale, maior produtora de Moçambique, envia carvão usando sua própria ferrovia e porto.

Alguns analistas calculam que há demanda insuficiente para os 40 milhões de toneladas por ano que o Fonseca quer transportar. O carvão caiu em desgraça globalmente por causa de preocupações com a poluição, levando a uma queda no investimento na mineração do combustível e fornecendo um impulso para o gás natural mais limpo e a energia renovável.

"A nova linha me parece um pouco otimista", disse Xavier Prevost, analista de carvão da XMP Consulting CC na África do Sul. “Chegar a essa tonelada hoje em dia não é fácil. Eu não acho que o mercado será capaz de lidar com isso. ”

A Fonseca estima que o ICVL poderia absorver quase metade da capacidade de 40 milhões de toneladas por ano que a primeira fase do projeto portuário e ferroviário será capaz de suportar. O projeto Rovuboe, nas proximidades de Talbot, poderia exportar 10 milhões de toneladas por ano, disse ele.

A demanda global de carvão deverá permanecer estável até 2022, de acordo com as previsões da Agência Internacional de Energia. Mesmo enquanto os países da Europa diminuem em favor da energia solar e eólica, economias em desenvolvimento como a Índia continuarão a depender do carvão para pelo menos parte de sua nova geração de eletricidade.

Moçambique tem os recursos para preencher algumas lacunas no mercado, segundo Henrique Pinheiro, geólogo que trabalhou para empresas de carvão em Moçambique. Pode haver demanda suficiente para justificar a linha férrea e o porto se for construído em breve, disse ele.

“Uma nova linha ferroviária rentável, acessível e sustentável, como o corredor Macuse, garantirá que o carvão de Moçambique será competitivo no comércio transoceânico e sobreviverá aos altos e baixos dos preços do carvão”, disse Pinheiro. "Mas, a menos que seja lançado em breve, a oportunidade de finalmente garantir a indústria do carvão se perderá por muito tempo".

 

Fonte: Bloomberg

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