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Eni busca arbitragem do Banco Mundial em disputa de campo de petróleo na Nigéria

A Eni entrou com um pedido de arbitragem contra a Nigéria no órgão de solução de controvérsias do Banco Mundial e planea argumentar que a falha do país em permitir a exploração de um campo de petróleo que adquiriu com a Royal Dutch Shell há quase uma década viola o seu acordo de investimento, mostram documentos judiciais.

OPL 245, um campo offshore concedido às duas empresas de petróleo em 2011, é o assunto de vários processos judiciais em todo o mundo, incluindo um processo criminal em Milão em que o governo nigeriano alega que cerca de US $ 1,1 bilião em pagamentos das empresas foram desviados para políticos e intermediários.

Shell e Eni negaram qualquer irregularidade.

A Eni apresentou um pedido de arbitragem contra a Nigéria com o Centro Internacional para Resolução de Disputas de Investidores (ICSID) do Banco Mundial, do qual a Nigéria é um estado membro, mostra uma postagem no site do ICSID. Mostra que o caso foi registado em 9 de Outubro, mas não dá detalhes. A Shell não é parte do pedido, de acordo com a postagem.

Um porta-voz da Eni disse que o pedido de arbitragem visa proteger os seus investimentos e investidores e que está confiante de uma solução satisfatória para ambas as partes.

A petrolífera italiana também entrou com um pedido de evidências em 6 de Outubro num tribunal do estado americano de Delaware, que afirma querer usar na arbitragem ICSID e no caso de Milão, de acordo com documentos do tribunal vistos pela Reuters.

“Especificamente, a Eni (por meio das suas subsidiárias) argumentará que as acções da Nigéria violam várias disposições do tratado bilateral de investimento ao buscar uma campanha de reivindicações infundadas contra a Eni e condicionar indevidamente a conversão de OPL 245 em OML”, arquivamento da Eni ao tribunal diz.

Uma licença de prospecção de petróleo (OPL) permite que uma empresa explore petróleo, mas uma vez que encontre petróleo recuperável, a licença precisa ser convertida numa licença de mineração de petróleo (OML) para que ela possa produzir e exportar.

A presidência da Nigéria se recusou a comentar quando questionada sobre o processo judicial da Eni e o caso de arbitragem. Nem o gabinete do procurador-geral nem o Ministério dos Recursos Petrolíferos responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Nos documentos do tribunal de Delaware, a Eni disse acreditar que “terceiros” estavam por trás da falta de acção da Nigéria em seu pedido para converter OPL 245 em uma licença de mineração de petróleo e em seus esforços para reivindicar cerca de US $ 1 bilião em danos.

A empresa disse que estava em busca de informações da Poplar Falls LLC e da empresa de gestão de investimentos privados Drumcliffe Partners LLC, empresas americanas registadas em Delaware, sobre qualquer acordo que tenham para financiar os esforços judiciais da Nigéria.

Questionado sobre a acção judicial da Eni, Drumcliffe disse que estava trabalhando com a agência de recuperação de activos da Nigéria para recuperar pagamentos fraudulentos feitos em relação ao OPL 245 e que "se oporia ao máximo aos esforços da Eni".

“O que está imediatamente claro é que a Eni está em busca de todas as vias para evitar a responsabilização por seu papel numa das maiores fraudes da história da indústria de petróleo e gás”, disse Jim Little, director da Drumcliffe, num comunicado.

A Reuters não conseguiu contactar um representante de Poplar Falls para comentar.

Fonte: Energy Mix Report

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